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Tecnologías dentro de nuestro alcance

TECNOLOGÍAS PARA EL APROVECHAMIENTO DE CORRIENTES OCEÁNICAS

Última actualización: Septiembre de 2020

Autora: Andrea Copping, PhD

Organización: Pacific Northwest National Lab, United States

Las corrientes persistentes que siguen caminos estrechos específicos, moviendo columnas de agua que se extienden desde la superficie hasta las profundidades del océano, se encuentran en las cuencas oceánicas del mundo. Las corrientes más persistentes, predecibles y ricas en energía se encuentran en el límite occidental de las cuencas oceánicas. Las más notables de estas para la recolección de energía renovable marina son la Corriente Kuroshio en el Océano Pacífico que pasa por Corea, Taiwán, y Japón; la Corriente del Golfo en el Océano Atlántico que pasa por Estados Unidos y Canadá; y la Corriente de Agulhus en el Océano Índico que pasa a lo largo de la costa sudafricana 

La recolección de las principales corrientes oceánicas requerirá turbinas muy grandes (de hasta 25-50m de diámetro) para capturar las corrientes lentas pero persistentes, que se suspenderán en la columna de agua a profundidades óptimas del subsuelo, y estarán ancladas al fondo marino, a menudo de cientos a miles de metros de profundidad. El aprovechamiento del potencial de las corrientes oceánicas está en la fase de investigación y desarrollo, con un pequeño número de ensayos de campo y proyectos de demostración frente a Taiwán y Japón, y los Estados Unidos.

Los desafíos tecnológicos para el desarrollo de la energía de la corriente oceánica incluyen el despliegue y el mantenimiento de la posición de las turbinas; y las preocupaciones incluyen la necesidad de evitar las interacciones marítimas, posibles problemas de colisión o entrelazamiento con grandes mamíferos marinos y tortugas marinas, e instalar cables de exportación a través de frágiles hábitats cerca de la costa como los arrecifes de coral. En este momento, la generación de corriente oceánica es muy costosa y debe mejorar la confiabilidad y reducir costos para suministrar electricidad de carga base, lecciones que se pueden aprender del desarrollo de turbinas fluviales y de marea.

Figura 1. Ejemplos de Convertidores de Energía de Corrientes Océanicas. https://tethys-engineering.pnnl.gov/photo-library
Figura 2. Recurso Global de Energía de Corrientes Oceánicas. IPCC (2012). Renewable Sources and Climate Change Mitigation. Report.

Centros de investigación en Panamérica

Nota: Si le gustaría ver su centro de investigación en esta lista, por favor escribirnos al correo electrónico tattiana@pamec.energy.

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