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Tecnologías dentro de nuestro alcance

TECNOLOGÍAS DE ENERGÍA UNDIMOTRIZ

Última actualización: Octubre de 2020

Autora: Dernis Mediavilla

Organización: Marine Energy Research and Innovation Center, Chile

La energía undimotriz, como su propio nombre indica (undi significa “olas” en griego, y “motriz” movimiento), es la energía generada por el movimiento de las olas. Se extrae del océano aprovechando el movimiento propio del oleaje, ya sea su variación en altura (energía potencial) y/o el movimiento del agua debajo de ellas (energía cinética), y se convierte en electricidad o agua presurizada. Es una energía constante en el tiempo y prometedora para alimentar cualquier lugar del globo, pues hay olas en todos los mares y costas del planeta, las 24 horas, los 365 días del año. Se estima un potencial global undimotriz de 2.11TW, con 427GW presentes en las costas de América del Norte y Central, y 374GW en América del Sur (Gunn y Stock-Williams, 2012).

Figura 1. Densidad promedio anual de potencia proveniente de energía undimotriz [1]

Al presente, la tecnología de extracción de energía undimotriz se encuentra en distintas etapas de desarrollo, habiendo conceptos y formatos variados, así como distintas escalas de captura de energía y generación. Es importante mencionar que los dispositivos deben operar bajo variadas condiciones ambientales, siendo su supervivencia en un ambiente hostil como el marino uno de los principales desafíos, y en el que las singularidades locales pueden tener un rol determinante. Ocean Energy Systems, grupo internacional de trabajo de la Agencia Internacional de la Energía, presenta una clasificación tecnológica que agrupa a los convertidores en atenuadores, de rebosamiento, de columna de agua oscilante, convertidores de olas de oscilación horizontal, absorbedores puntuales, entre otras iniciativas [2]. Dependiendo de su escala y funcionalidad, los convertidores de energía de ola pueden potencialmente alimentar la red eléctrica, o bien entregar electricidad u agua potable para usos en mar abierto, como fuente limpia de generación y abriendo las puertas al desarrollo de comunidades e industrias limitadas por estos recursos.

Figura 2. Clasificación de tecnología para aprovechamiento de energía undimotriz [2]

Centros de investigación en Panamérica

Nota: Si le gustaría ver su centro de investigación en esta lista, por favor escribirnos a correo electrónico tattiana@pamec.energy.


Referencias

[1] Gunn, K., & Stock-Williams, C. (2012). Quantifying the global wave power resource. Renewable Energy44, 296-304.

[2] Ocean Energy Systems (2017), OES Vision for International Deployment of Ocean Energy, https://www.ocean-energy-systems.org/documents/24845-oes-vision-2017.pdf/

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